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연세보람정형외과

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[거북목 증후군에 대하여]
뒷목이나 견갑골 부위 통증을 호소하는 환자들이 많이 있다. 경추 X-ray 를 찍어보면 경추가 후만되어 있는 경우가 많은데 이를 한의원 등에서 '거북목' 이라고 부른다. 정형외과를 전공하고 세부 전공으로 척추외과를 공부한 나로서도 '거북목'이란 것은 공부한 적이 없기에 내 공부가 부족해서인가 google 검색을 해보았다.  학술 검색에서는 검색되지 않으며 일반 검색에서도 한의원 등의 광고나 신문 기사에서 검색되었다. 기원을 추적하기는 어려우나 아마도 미국의 카이로프랙틱 시술자들이 만들어내 조어 'turtleneck syndrome ' 을 우리말로 번역한 듯 하다.  정확한 용어로는 kyphosis, 후만증이 학술 용어이다.
이러한 정체불명의 용어가 만들어내는 피해는 용어 자체에 있는 것이 아니라 아무런 근거없이 뒷목 주위의 통증원인을 거북목 때문이라고 하는데 있다.
경추의 후만이 심한 경우 물론 통증이 생길 수 있으나 경추의 후만이 원인이라기 보다 결과인 경우가 많으며 , 통증이 있다거나 디스크의 퇴행성 변화가 있을 때도 후만증이 생길 수 있다. 
따라서 무조건 경추의 후만증을 병이라고 하기 보다는 원인을 자세히 찾아서 치료하는 것이 중요하다 하겠다.
아래 환자의 심한 목의 통증으로 내원한 환자 X-ray 상 후만증이 심했지만 진찰상에는 목디스크라고 진단되었고 후만증은 목디스크의 통증 때문에 생긴 ' 기능적 후만증' 으로 판단되었다. 신경 차단술 2회, 물리치료와 약물치료 후 통증이 호전되었고 3주뒤 경추의 후만은 정상으로 되었다.
                                           (목 디스크가 있었던 환자로 처음에 후만증이 심했다. )
                                               ( 치료 3주후 경추의 정상적인 커브를 회복했다. )